Cat Ba & Hanoi

Het einde van mijn backpacktrip door Vietnam nadert. Nu ja, ik heb wel nog een aantal dagen voorzien om het noorden van dit prachtige land te ontdekken. Er wordt gezegd dat het noordelijke deel van Vietnam enorm verschilt van het zuiden. Geen overaanbod aan witte stranden, maar wel prachtige, imposante natuur. Na mijn verblijf in het zuiden, ga ik nu echt op zoek naar de stilte en de schoonheid van de natuur met af en toe ook wat stedelijkheid. In deze blogpost neem ik je mee naar het eiland Cát Bà en de hoofdstad Hanoi.

Cát Bà?

Cát Bà is een groot eiland met een oppervlakte van bijna 300 km². Het eiland heeft heel wat te bieden op vlak van natuur. De helft van het eiland is benoemd tot nationaal park. Dit biedt veel mogelijkheden voor backpackers en is meteen ook de ideale locatie om een tripje te plannen richting Ha Long Bay.

Cát Bà is een van de weinig bevolkte eilanden in Ha Long Bay. Er wonen zo’n 15000 inwoners op het eiland, terwijl er op de drijvende vissersdorpen ook bijna 5000 mensen leven. Cát Bà, de grootste stad van het eiland is een toeristische trekpleister geworden voor Vietnamezen, en heeft niet bepaald veel te bieden.

Vissersdorpen Cat Ba
De vissersdorpen bij Cát Bà

Naar Cát Bà

Vanuit Ninh Binh reisde ik door naar Cát Bà met een bus. Bereid je wel voor op een rit van zo’n 4 uur. Mijn busticket boekte ik in mijn vorige homestay. Zo kreeg ik meteen ook een heel goede prijs aangeboden, waardoor de rit mij zo’n 10 euro kostte. De busrit wordt na de oversteek met de ferry best avontuurlijk, aangezien de wegen op Cát Bà vrij kronkelig zijn en de buschauffeurs hier niet bepaald rekening mee houden. Je gordel dragen kan je al een heel stuk vooruit helpen.

Slapen in Cát Bà

Een slaapplek zoeken op Cát Bà verliep niet even vlot als op andere locaties in Vietnam. Na een intense zoektocht, samen met Holly en Max, vonden we uiteindelijk toch een homestay die er goed leek uit te zien. Boeken en klaar, inchecken maar!

We hadden allemaal zin in 2 dagen rust, vandaar gingen we voor een homestay op het platteland, weg van de stad. Bij Cát Bà Countryside Homestay vonden we de perfecte plek om twee keer te overnachten. De eigenaar en zijn familie verwelkomen je op een heel open manier en zorgen er voor dat alles piekfijn geregeld is. ’s Avonds kan je genieten van lekker eten, even afkoelen in het zwembad of spelletjes spelen met de kinderen van de eigenaars. Zijn zoontje is écht heel schattig en gek op het liedje van Baby Shark. Onvergetelijke momenten meegemaakt daar. Je slaapt in deze homestay vanaf 2 euro per nacht.

Wat te zien/doen in Cát Bà?

Ik gebruikte Cát Bà als uitvalsbasis om een tripje te maken naar Ha Long Bay. Al heeft het eiland zelf ook heel wat te bieden. Huur een scooter en verken het eiland op je eentje of met andere backpackers. Bezoek het nationaal park en ontdek er verborgen plekjes.

Bij het verkennen van Ha Long Bay heb je heel wat mogelijkheden. Al zoek je het best op voorhand toch al een beetje uit qua prijs-kwaliteit. Sommige reisorganisaties bieden meerdaagse excursies/cruises aan maar pluimen je compleet. De prijzen voor excursies als deze durven echt de pan uit swingen. Omdat je op 1 dag ook al een mooi beeld kan krijgen van Ha Long Bay, kozen wij er voor een dagexcursie te boeken bij Cat Ba Ventures.

Ha Long Bay
Ha Long Bay

In de ochtend vaar je de haven van Cát Bà uit richting de drijvende vissersdorpen, waar ze vissen kweken op zee. Nadien vaar je tussen de imposante rotsformaties en stop je een paar keer om te zwemmen. Na de lunch aan boord is het tijd voor een kajaktocht. De boot meert ’s avonds opnieuw aan in Cát Bà na een hele dag op zee. Deze excursie kost je ongeveer 30 euro (lunch en kajakken inbegrepen, drank exclusief).

cat ba
Op bezoek in de drijvende vissersdorpen

Hanoi?

Hanoi is de hoofdstad van Vietnam. Met meer dan 6,5 miljoen inwoners is de stad de grootste van het land, na Ho Chi Minh City. Wist je trouwens dat Hanoi een van de oudste hoofdsteden ter wereld is? Door de rijke geschiedenis van de stad valt er heel wat te bezichtigen, zowel overdag als ’s avonds.

Naar Hanoi

Vanuit heel wat plekken kan je naar Hanoi reizen, aangezien dit de belangrijkste stad van Vietnam is. Zelf gebruikte ik Hanoi als terugkeerpunt van de bestemmingen in het noorden. Mijn eerste keer gebruikte ik Hanoi als tussenstop na Cát Bà. Met een verblijf van 1 nacht om meteen door te reizen naar Ha Giang en Sapa (waarover je meer leest in de volgende Vietnam-blogpost). Na Sapa keerde ik opnieuw terug naar Hanoi, om zo m’n reis af te sluiten en door te vliegen naar Ho Chi Minh City, Dubai en Brussel.

Vanuit Cát Bà reis je in zo’n 4 uur met de bus naar Hanoi voor zo’n 10 euro. Een rit vanuit Sapa kost je meer, want hier doe je ongeveer 8 uur over.

Slapen in Hanoi

Een bijzondere ervaring. Het slapen in hostels valt soms enorm goed mee, terwijl het ook fameus tegen kan slaan. In Hanoi maakte ik allebei mee. Bij de eerste, korte tussenstop overnachtte ik opnieuw bij VBH* (*Vietnam Backpackers Hostel), terwijl dit na de vorige keer in Huế terug een enorme tegenvaller bleek te zijn. Gelukkig sliepen we hier maar een nachtje.

Na mijn terugkeer uit Ha Giang en Sapa overnachtte ik in het Little Charm Hanoi hostel, wat uiteindelijk mijn favoriete hostel van m’n hele backpacktrip bleek te zijn. Dorms die je het gevoel geven op een cruiseschip te slapen. Perfect uitgeruste badkamers, een fantastisch binnenzwembad en een lobby waar je ’s ochtends geniet van het gratis ontbijt en ’s avonds met andere backpackers blijft plakken. Het hostel is iets duurder dan de andere hostels waar ik overnachtte in Vietnam, maar is die paar euro’s per nacht zeker waard. Je slaapt hier vanaf 8 euro per nacht. Korting bij je verblijf krijg je hier.

Wat te zien/doen in Hanoi?

Hanoi is één van de meest levendige steden in Vietnam. Er valt heel wat te ontdekken op historisch, cultureel en culinair vlak.

Wandel door het Old Quarter en ga op zoek naar de leukste souvenirs voor het thuisfront. Wil je je interieur opfleuren? Dan kan je misschien een propagandaposter zoeken om op te hangen bij je thuis. Je koopt er bij Propaganda Poster & painting op Nhà Chung 4.

Aangezien Hanoi een interessante plek is qua historiek, is het boeiend om enkele plekken in de stad zeker te bezoeken. Denk maar aan het Hoa Lo Prison Museum, een oude gevangenis uit de tijd wanneer Vietnam bezet werd door de Fransen. Ook het Vietnam Womens museum is een bezoekje waard. Deze plek brengt een mooi eerbetoon aan Vietnamese vrouwen, door de eeuwen heen.

Tijdens een maand backpacken laat je jezelf best ook eens verwennen af en toe. Zo ging ik in Hanoi naar de kapper en liep ik buiten met de perfecte snit en een zacht gezicht. Voor nog geen 5 euro knipten ze mijn haar en kreeg ik er nog een gezichtsmassage bovenop. Zin in een Vietnamese massage? Ga dan even hier langs.

Ook op culinair vlak kan je in Hanoi enkele topplekken vinden. Na een maand vol groenten, rijst, varken … valt het best te begrijpen dat je eens genoeg hebt van die Vietnamese keuken. Op aanraden van Gene en Hannah (2 Nederlanders die ik ontmoette in Sapa) ging ik voor pizza bij 4P’s. En wauw, dit was echt het beste dinner in tijden. Starten met een kaasplankje, waarvan alle kazen zelf gemaakt worden door het restaurant (kaas vinden in Vietnam is niet eenvoudig) om nadien af te sluiten met een pizza, waarvan ik nog nooit een lekkerdere pizza dan bij 4P’s gegeten had.

Zin in een Egg coffee? Trek dan naar Hanoi Train Street, hier zit je in een smal straatje, vol bars en winkeltjes, langs een treinspoor. Soms rijdt er een trein door het smalle straatje en is het oppassen geblazen.

* Sinds oktober 2019 is Hanoi Train Street afgesloten voor het publiek.*

egg coffee
Egg Coffee

Dit was het verslag over mijn verblijf in Cát Bà en Hanoi. In de volgende (laatste) Vietnam-blogpost lees je meer over de natuurlijke rust in Sapa en Ha Giang. Binnenkort bekijk je hier de vlog van mijn verblijf in Cát Bà en Hanoi.


Deze blogpost werd geschreven uit eigen ervaring tijdens mijn reis door Vietnam. In deze blogpost staan er enkele links, deze links zijn spontaan gekozen en zijn geen samenwerking met eender welk merk.

Glenn

Volg mij op Facebook, Twitter en Instagram en mis niks van de Reistebrij-updates!


One Comment

Reacties zijn gesloten.