Hoi An

Mijn backpacktrip gaat in volle vaart vooruit. Na de eerste twee stops ben ik al een goede week aan het rondreizen door Vietnam. In deze blogpost neem ik je mee naar Hoi An, zowat de gezelligste stad in Vietnam. Wat er allemaal te beleven valt en wat je zeker gezien of gedaan moet hebben, lees je in deze blogpost.

Hoi An?

Ongeveer in het midden van Vietnam vind je Hoi An, een kuststad aan de Zuid-Chinese Zee. Met zo’n 120.000 inwoners was de stad van de 15e tot de 19e eeuw een belangrijk handelscentrum. Sinds 1999 staat het oude stadscentrum op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De oude stad wordt ook wel eens de meest sfeervolle plek van Vietnam en zelfs heel Zuidoost-Azië genoemd. Tussen de historische huizen, pagodes en cafés door kan je er niet enkel rondwandelen. Hoi An staat ook bekend voor de zelfgemaakte kleding. Zo kan je er perfect een kostuum of een jurk volledig op maat laten maken. En wanneer je genoeg gewandeld of gewinkeld hebt, kan je naar het strand, wat op 20 minuten fietsen van het stadscentrum ligt.

Hoi An
Hoi An

Naar Hoi An

Ik reisde naar Hoi An vanuit Dalat. Daar heb je eigenlijk 2 opties om naar Hoi An te reizen. De goedkoopste optie is een (nacht-)bus, waarmee je zo’n 14 uur onderweg bent. Wil je net als mij iets meer tijd sparen? Neem dan het vliegtuig vanuit Dalat (Liên Khương airport). Op deze kleine luchthaven zijn er dagelijks binnenlandse vluchten naar overal in Vietnam. Ik boekte mijn ticket slechts 2 dagen op voorhand, wat dus niet het meest ideale was. De vlucht met Vietnam Airlines kostte me zo’n 100 euro, maar ik stond wel in Hoi An binnen de twee uur.

Let er wel op dat Hoi An geen eigen luchthaven heeft. Je vliegt sowieso op Đà Nẵng airport, op zo’n 30 kilometer van Hoi An. Uiteraard kan je van daaruit wel een bus of een Grab naar Hoi An nemen.

Slapen in Hoi An

Ook om te overnachten in Hoi An heb je verschillende opties. Je kan gaan voor het drukke leven in het stadscentrum, of voor de rust aan de beachside. Ik wou een beetje meer ontspanning en ging voor een homestay bij het strand. Je krijgt veel rust in de plaats, maar moet er natuurlijk wel bijnemen dat je niet vlakbij de stad zit. Je kan hiervoor uiteraard wel een fiets huren of een Grab boeken (naar de stad gaan kost je dan enkele euro’s, afhankelijk van het tijdstip, de drukte, …).

Slapen in een bamboe hutje, tussen de palmbomen. Onder de douche staan in open lucht, en dit in alle rust. Je hebt het gevoel dat je op een tropisch eiland bent op je eentje, maar zit eigenlijk in een prachtige Vietnamese homestay. Bij Under The Coconut Tree heb je het allemaal. Zelf sliep ik in een dorm, maar uiteraard zijn er ook privé-kamers waar je kan slapen.

Under the coconut homestay
Under The Coconut Homestay

Deze homestay heeft alles. Je kan ontbijt, lunch of dinner bestellen, in 5 minuten lopen sta je op het strand en geniet van de prachtige setting. Als deze homestay één nadeel heeft, is dat er geen airco is. Gelukkig heeft elk bed in de dorm wel een eigen ventilator, zodat je ’s nachts toch niet wegsmelt in je bed. Je slaapt hier vanaf 6 euro per nacht. Boeken met korting kan hier.

Wat te zien/doen in Hoi An?

Begin bij het begin, zou ons ma zeggen. Dus dat zou ik ook zeker doen in Hoi An. Het oude stadscentrum mag je gewoonweg niet gemist hebben. Je kan wandelen door de straten, maar stopt best ook bij de Japanse brug en de pagoda’s. Hiervoor koop je best een combiticket, zodat je alles aan een mooi prijsje kan bezichtigen. Het ticketkantoor vind je vlakbij de Japanse brug.

De oude stad verken je in alle rust, bijna de hele dag door zijn auto’s en scooters niet toegelaten in het stadscentrum. Geen vervelend gebrom van voertuigen dus. Perfect om te genieten van een coconut egg coffee bij Phin Coffee & Drip of iets anders lekkers bij Cocobox.

coconut egg coffee
coconut egg coffee

Genoten van je koffie? Loop dan even naar de Central Market om te zien hoe locals écht boodschappen doen. Er zelf honger van gekregen? Ga dan naar Bánh Mì Phu’ong om een Banh mi, een krokant en typisch Vietnamees broodje te proeven. Zó lekker dat ik er tijdens mijn verblijf in Hoi An een aantal keer ben langsgeweest om ze bijna allemaal te proeven (ze hebben zo’n 20 verschillende versies!).

Te veel Banh Mi’s gegeten? Laat dan gewoon nieuwe kledij maken. Je kan gaan voor een kostuum, jurkje, broek, … Zowat alles is mogelijk. Zelf liet ik een playsuit maken met een watermeloen-motief, summer much! Vergelijk de verschillende tailors zeker met elkaar en vraag ook raad aan jouw slaapplek. Probeer gerust ook af te bieden, want ze komen niet meteen met de beste prijs af.

Ook wanneer de avond valt, kan je in Old Town heel wat bezichtigen. De stad is misschien wel donker, maar licht toch een beetje op door de duizenden lichtgevende lantaarns die door de hele stad hangen. Je loopt over de avondmarkt (voor het beste streetfood), neemt een boottocht (en laat kaarsjes los op de rivier) of duikt het nachtleven in in een van de tientallen bars. Andere backpackers vind je vooral bij Tiger Tiger, maar dit is zeker NIET de goedkoopste plek voor een drankje. Bij het Tribee Hostel kan je je avond alvast starten tijdens het happy hour aan spotprijsjes voor alle drankjes.

Op verkenning rondom Hoi An

Ooit al eens gedroomd van te varen in een kokosnoot-vormige boot? Het kan op Coconut Forest, vlakbij Hoi An. Je stapt in een bamboo basket boat en vaart over het grote water, door de kleinste waterwegen, tussen de bamboestruiken en ziet de lokale vissers aan het werk.

Coconut Forest Hoi An Vietnam
Coconut Forest

Goed om weten is dat dit momenteel één van de meest toeristische plekken is. Zuid-Koreaanse en Chinese toeristen gaan wild in de bootjes en kijken naar stuntshows of optredens op het water. Zij boeken dan ook toeristische tours en houden hier echt van. Totaal niet mijn ding. Gelukkig regelde onze Grab-driver een bootje voor ons. De man die ons over de rivier vaarde, luisterde goed naar onze verwachtingen. Toen we aangaven dat dit totaal niks voor ons was, lieten we het extreem luidruchtige gebeuren achter ons en vaarden we verder.

Even buiten Hoi An, vind je Da Nang. De andere grote stad in de buurt van Hoi An. Ook hier kan je heel wat plekjes bezichtigen. Er overnachten zou voor mij overbodig zijn, aangezien Hoi An veel charmanter is.

Wat dacht je bijvoorbeeld van de Marble Mountains. De bergen uit kalksteen met bijhorende grotten en heel wat religieuze standbeelden. Bekijk de grotten zeker van binnenuit en laat je verwonderen. Nog niet genoeg gehad en zin in meer bergen? Beklim dan Monkey Hill, als je een prachtig uitzicht wilt hebben op de kust van Da Nang.

Monkey Hill Da Nang
Monkey Hill – Da Nang

Hét Instagramplaatje van Vietnam ligt ook in Da Nang. De Golden Hand Bridge zorgt voor de mooiste plaatjes op Instagram, maar is eigenlijk een grote touristtrap. Je betaalt bijna 40 euro inkom, want de brug ligt in een attractiepark en wordt overspoeld door toeristen. Als je het geld en de photoshopskills er voor over hebt, is jou het bezoek zeker wel waard. Maar ik vond het hierdoor spijtig genoeg geen aanrader meer.


Dit was het verslag over mijn verblijf in Hoi An. In de volgende Vietnam-blogpost vertel ik je meer over mijn verblijf in Hué en Ninh Binh.

Bekijk hieronder de vlog van mijn verblijf in Hoi An.


Deze blogpost werd geschreven uit eigen ervaring tijdens mijn reis door Vietnam. In deze blogpost staan er enkele links, deze links zijn spontaan gekozen en zijn geen samenwerking met eender welk merk.

Glenn

Volg mij op Facebook, Twitter en Instagram en mis niks van de Reistebrij-updates!